LTE/EPC 第四代移动通信系统

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4G 与 LTE/EPC

4G,即第四代移动通信系统,提供了 3G 不能满足的无线网络宽带化,主要提供数据(上网)业务。而 LTE(Long Term Evolution,长期演进技术)是电信领域用于手机及数据终端的高速无线通讯标准,为高速下行分组接入(HSDPA)过渡到 4G 的版本,俗称为 3.9G。实际上 LTE 并不是真正的 4G,因为它没有符合国际电信联盟无线电通信部门要求的 4G 标准,LTE-A 才是真正的 4G,但这需要长久的演进期,故称为 “长期演进” 技术。我们也习惯性的将 LTE 理解为 4G 标准。

2009 年,在部署 LTE 的时候,有人认为核心网的演进之路已经走到尽头,难以再有突破,毕竟要掌控每个小区峰值速率 150Mbps 的网络王国,实在是一件不容易的事。然而,随着 VoLTE 和 VoWiFi 的出现,LTE 又引入了 S2a、S2b 和 S2c 接口,这些接口将 EPC 的控制范围延伸到了非 3GPP 网络,即可信 Non-3GPP 接入(Non-3GPP Trusted Access)和非可信 Non-3GPP 接入(Non-3GPP untrusted Access)连接到 PGW 网关。也正是 VoLTE 和 VoWiFi 的出现,让 4G 彻底完成了向全 IP 扁平化的华丽转身。

LTE 基于旧有的 GSM/EDGE(2G)和 UMTS/HSPA(3G)网络技术,并使用调制技术提升网络容量及速度,但由于 LTE 的长期演进,LTE 的接口最终将与 2G/3G 网络互不兼容,所以 LTE 需同原有网络技术分频段运营。LTE 有能力提供 300Mbit/s 的下载速率和 75 Mbit/s 的上传速率,在 E-UTRAN(Evolved UMTS Terrestrial Radio Access Network,高速、低时延的 LTE/LTE-A 无线接入网)环境下可借助 QoS 技术实现低于 5ms 的延迟

LTE 的远期目标是简化和重新设计网络体系结构,使其成为完全的 IP 化网络,这有助于减少 3G 转换过程中引入的潜在不良因素,并且可以向原先较旧的网络如 GSM、UMTS 和 CDMA2000 提供语音数据的无缝切换。。其中简化网络结构成为了工作的重点。需要将原有的 UMTS 下电路交换(模拟信号,公共电话网络)与分组交换(IP 数据网络)结合的网络简化为全 IP 扁平化的基础网络架构。

  • 3G 电路交换与分组交换结合
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  • 4G 全 IP 扁平化
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电路交换+分组交换网络结构向全 IP 偏平化网络架构的演进,称之为系统架构演进(System Architecture Evolution,简称:SAE)。而 SAE 的主要组成部分就是核心分组网演进,即 EPC(Evolved Packet Core),所以 4G 习惯性的也成为 LTE/EPC

值得注意的是,由于 LTE 不再支持支撑 GSM,UMTS 和 CDMA2000 网络下语音传输的电路交换技术(Circuit Switched,CS),即不再具有公共电话网络,LTE 只能进行全 IP 网络下的数据包交换(Packet Switching,PS)。所以运营商需使用以下三种方法之一来解决 LTE 网络中的语音传输问题

  • VoLTE(Voice Over LTE,LTE 高解析语音):该方案基于 IP 多媒体子系统(IMS)网络,配合 GSMA 在 PRD IR.92 中制定的在 LTE 控制和媒体层面的语音服务标准。使用该方案意味着语音将以 IP 数据流形式在 LTE 网络中进行传输,所以无需调用传统的公共电话网络。

  • CSFB(Circuit Switched Fallback,电路交换网络支持):该方案中的 LTE 网络将只用于数据传输,当有语音拨叫或呼入时,终端将使用原有电路交换网络(例如:3G UMTS),这种技术就叫 CS Fallback。该方案只需运营商升级现有 MSC 核心网而无需创建 IMS 网络,因此运营商可以较迅速地向市场推出网络服务。也由于语音通话需要切换网络才能使用的缘故,通话接通时间将被延长。

  • SVLTE(Simultaneous Voice and LTE,LTE 与语音网同步支持):该方案使用可以同时支持 LTE 网络和电路交换网络的终端,使得运营商无需对当前网络作太多修改。但这同时意味着终端价格的昂贵和电力消耗的迅速。

由此,当我们使用的手机上出现了 VoLTE 的标志,那么你应该使用的是中国移动的业务。当你发现你打电话的同时不能够上网,那么你应该使用的是 CSFB 方案。

LTE/EPC 的架构

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综上,我们了解到 LTE 主要由两大部分组成:E-UTRAN 和 EPC。前者作为无线接入网,通过射频收发装置 eNodeB 连接手机信号交互;后者作为核心网,完整数据流量控制。

E-UTRAN

E-UTRAN(Evolved Universal Terrestrial Radio Access Network,演进的通用陆面无线接入网络),或称 E-UTRA,属于 3GPP LTE 的空中界面。

空中界面,即空中接口,在移动设备传输中,空中接口是一种透过无线通讯,以链接移动电话终端用户与基站。E-UTRAN 的本质是一种 RAN 的类型。

RAN(Radio Access Network,无线电接入网,简称:无线接入网)是移动通信系统中的一部分,它是无线电接入技术的实现。概念上说,它存在于一个设备(e.g. 手机、电脑)与核心网(Core Network,简称:CN)之间,提供两者间的通信连接。

     CN
    /  \
   /    \
 RAN    RAN
 / \    / \
UE UE  UE UE

所以与 RAN 关系最密切的移动通信设备就是 UE 和 eNodeB。一个终端设备同时连接到多个 RAN 是可行的。具有此项能力的手机被称为双模(Dual-mode)手机,例如:同时支持 GSM 和 E-UTRAN 的手机。这样的设备可以无缝地在一个持续进行中的呼叫中在不同的 RAN 之间切换,而用户完全感觉不到任何业务中断。

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E-UTRAN 协议栈

E-UTRAN 无线接入网协定栈就类似于传统 IP 互联网中的 TCP/IP 网络协议栈,采用的分层设计,为了完成 UE 和 eNodeB 之间复杂的数据传输功能。

E-UTRAN 协定栈包括有

  • 实体层(PHY):执行从 MAC 所有信息传输通道在空中接口。
  • MAC 层:MAC 子层提供了一组逻辑通道,它的 RLC 子层复用物理层到传输通道。
  • RLC:用于传送 PDCP 的 PDUs。它可以在 3 种不同模式的可靠性提供依据。 根据这个模式下,它可以提供: ARQ 的错误校正,分割/串联的 PDU,重新排序为序列交货,重复检测等等。
  • PDCP:对于 RRC 层提供数据传输的加密和完整性保护。
  • RRC:播的系统信息相关的接入层和运输的非接入层 (NAS)的消息。

E-UTRAN 接口层协议栈包括有

  • NAS: UE 和 MME 之间的网络协定。
  • IP

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eNodeB

eNodeB(Evolved Node B,演进型 Node B,或称 E-UTRAN Node B,简称:eNB)是 LTE 网络架构中的基站。eNB 负责空中接口相关的所有功能

  • 无线链路维护功能:保持与 UE 间的无线链路,同时负责无线链路数据和 IP 数据之间的协议转换;
  • 无线资源管理功能:包括无线链路的建立和释放、无线资源的调度和分配等;
  • 部分移动性管理功能:包括配置 UE 进行测量、评估终端无线链路质量、决策终端在小区间的切换等。

2G/3G 基站只负责了与 UE 无线链路的连接,而链路的具体维护工作(无线资源管理、不经过核心网的移动性管理等)都是由基站的上一级管理实体(2G 中的 BSC、3G 中的 RNC)完成的,此外无线接入网与核心网的桥梁功能也是在 BSC 或 RNC 中实现。所以,eNB 大致上相当于 2G 中 BTS 与 BSC 的结合体,或 3G 中 NodeB 与 RNC 的结合体。这简化了系统架构,减少了通信时协议的层次,并且可以提供较低的网络响应时间。eNB 的功能包括

  • RAN 资源管理相关功能,包括:无线承载控制、接纳控制、连接移动性管理、上/下行动态资源的分配与调度;
  • IP 头压缩与用户数据流加密;
  • UE 附着时的 MME 选择;
  • 提供到业务网关(S-GW)的用户面数据的路由;
  • 寻呼消息的调度(Scheduling)与传输(Transmission);
  • 系统广播消息的调度与传输;
  • 测量与测量报告的配置。

eNB 的空中接口:遵循 E-UTRA 协议中的 LTE-Uu 接口与 UE 进行无线信号传输。
eNB 的网络接口

  • 通过 S1-AP 协议的 S1-MME 接口与移动性管理器(MME)连接,用于控制信令(CP)的传输。
  • 通过 GTP-U 协议的 S1-U 接口连接服务网关(S-GW),用以传输用户数据(UP)。
  • 使用基于 X2-AP 协议的 X2 接口,以实现 eNB 之间的互通。

NOTE:S1-AP 和 S1-U 接口被统称为 S1 接口的,它代表了从 eNB 到 EPC 的接口。

EPC

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EPC 负责对 UE 的全面控制以及有关承载的建立。EPC 的核心网元包括:MME、HSS、S-GW 以及 P-GW。

MME(控制处理部分)

MME(Mobility Management Entity,移动性管理实体)是 E-UTRAN 的关键控制节点,负责 UE 的跟踪和寻呼控制,也包括 UE 的注册与注销,同时帮助 UE 选择 S-GW,以完成 EPC 核心网络节点的切换

简而言之,MME 解决的是 UE 账户认证与移动性管理的问题。MME 是处理 UE 和 EPC 间信令交互的控制节点。在 UE 和 EPC 间所执行的协议栈称为非接入层协议(NAS)

MME 通过与 HSS(用户归属服务器)的信息交流来完成用户验证功能。MME 是非接入层(NAS)信令的终结点,它负责生成和分配 UE 的临时 ID。它通过鉴权,决定 UE 是否能享受本服务提供商的服务,并对 UE 做漫游限制。MME 是为 NAS 信令提供加密/完整性保护的网络节点,并且负责安全密钥管理。MME 也支持对信令的合法监听。 MME 也通过 S3 端口的信令提供 LTE 与 2G/3G 接入网之间切换的移动性管理。对漫游的 UE,MME 通过 S6a 接口完成与 HSS 的通信。

MME 的功能清单

  • 移动性管理
  • 会话管理
  • 用户鉴权和密钥管理
  • 合法监听
  • NAS 层信令的加密和完整性保护
  • TA LIST 管理
  • P-GW/S-GW 选择

MME 所支持的功能可分为

  • 与承载管理相关的功能:包括建立、维护和释放承载,由 NAS 协议中的会话管理层来执行;
  • 与连接相关的功能:包括连接建立和网络与 UE 之间通信的安全机制,由 NAS 协议中的连接或移动性管理层来执行;
  • 与其他网络交互工作的相关功能:包括切换语音业务到传统网络。

S-GW(数据承载部分)

S-GW(Serving Gateway,服务网关)负责用户数据包的路由和转发。当 UE 在 eNodeB 之间中继(Handover)或在 LTE 与其他 3GPP 无线技术(RAT,Radio Access Technology)之间移动时,S-GW 是其用户面数据的锚点(无论 UE 怎么移动,都可以通过锚点找到 UE 的上下文)

简而言之,S-GW 解决的是 UE 数据承载以及上下文锚点的问题。eNodeB 与 S-GW 之间使用 GTP 协议进行传输,在 S-GW 上将 GTP 解封装为 IP 数据包,所以用户的 IP 数据包实际上是通过 S-GW 发送的。当用户在 eNodeB 之间移动时,S-GW 作为数据承载的本地移动性锚点。当用户处于空闲状态时,S-GW 将保留承载信息并临时把下行数据存储在缓冲区里,以便当 MME 开始寻呼 UE 时重新建立承载

S-GW 通过 S4 接口与 2G/3G 系统的 SGSN 通信。对于空闲状态的 UE,S-GW 是下行数据路径的终点,在下行数据到达时触发对 UE 的寻呼。S-GW 管理和存储 UE 的上下文(Context),其内容包括为 UE 提供的 IP 承载(Bearer)的参数、网络内部的路由信息等。如果使用合法监听功能,它还对用户所传输的数据进行复制。

SGW 的功能清单

  • 分组路由和转发功能
  • IP 头压缩
  • IDLE 态终结点,下行数据缓存
  • eNB 间切换的锚点
  • 基于用户和承载的计费
  • 路由优化和用户漫游时 QoS 和计费策略实现功能

P-GW(PDN 接入点)

P-GW(Packet Date Network Gateway,PDN Gateway,分组数据交换网关,即 IP 网络网关)提供 UE 与外部 PDN 连接点的接口传输

简而言之,P-GW 解决的是 UE 与 PDN 连接的问题。负责用户 IP 地址分配和 QoS 保证,并根据 PCRF 规则进行基于流量的计费。负责将下行用户的 IP 包分配给不同的 QoS 承载

一个 UE 可以同时通过多个 P-GW 访问多个 PDN。 P-GW 实现指令控制,每个用户的数据包过滤,计费支持,合法拦截与数据包筛选。 P-GW 的另一个关键作用的是作为数据交换的核心组件,承载 3GPP 和非 3GPP 网络之间的数据交换,例如:WiMAX 和 3GPP2(CDMA1X 和 EVDO)网络之间的数据交换。

PGW 的功能清单

  • 分组路由和转发功能
  • UE 的 IP 地址分配,接入外部 PDN 的网关功能
  • 计费和 QoS 策略执行功能
  • 合法监听
  • 基于业务的计费

HSS

HSS(Home Subscriber Server,归属用户服务器)是一个中央数据库,包含了与用户相关的信息和订阅相关的信息。HSS 的功能基于归属位置寄存器(2G、3G 标准的网络交换子系统的网元)和认证中心(AUC)。

HSS 的功能清单

  • 移动性管理
  • 呼叫和会话建立的支持
  • 鉴权参数、用户认证以及访问授权。
  • 用户签约数据存储
  • 用户的 QoS/APN
  • PDN 类型(IPv4/v6/DS)
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